Is it better to hike in pants or leggings?

Is it better to hike in pants or leggings?

Is it better to hike in pants or leggings?

Hiking is a great way to get outdoors, enjoy nature, and stay active. But when it comes to what to wear on the trails, the choice between pants and leggings can be a tough one. Both options have their pros and cons, and the decision ultimately comes down to personal preference and the type of hike you're planning to take. In this blog post, we'll explore the benefits and drawbacks of both pants and leggings for hiking to help you make an informed decision.

Pants for Hiking

One of the main benefits of wearing pants for hiking is protection. Pants can help protect your legs from scratches, insect bites, and other hazards you may encounter on the trails. They can also provide an extra layer of warmth in cooler weather, making them a great choice for hiking in the fall or winter. Additionally, pants with cargo pockets can be handy for carrying small items like a map or a snack.

However, pants can be heavy and bulky, making them less comfortable and more difficult to move in than leggings. They can also be hot and uncomfortable in warmer weather, causing you to sweat and feel weighed down. And if you get caught in a rainstorm, wet pants can be uncomfortable and take a long time to dry.

Leggings for Hiking

Leggings have become increasingly popular for hiking in recent years, and for good reason. They are lightweight, flexible, and breathable, making them a comfortable option for hiking in warmer weather. Leggings also provide a full range of motion, allowing you to move more easily and freely on the trails.

However, leggings may not provide as much protection as pants. They can be more susceptible to snags and tears, leaving your legs exposed to scratches and insect bites. Leggings also do not provide as much warmth as pants, making them a less suitable option for colder weather hikes.

Which Should You Choose?

Ultimately, the decision of whether to wear pants or leggings for hiking comes down to personal preference and the type of hike you're planning. If you're hiking in colder weather or in an area with lots of hazards like thorns or insects, pants may be the better choice for protection. On the other hand, if you're hiking in warmer weather or in an area with relatively few hazards, leggings may be the more comfortable and practical option.

If you're still not sure which to choose, consider wearing a pair of convertible pants that can be zipped off into shorts if you get too warm. This way, you can enjoy the benefits of both pants and shorts in one garment.


Whether to wear pants or leggings for hiking ultimately depends on personal preference and the type of hike you're planning. Both options have their benefits and drawbacks, and there is no one-size-fits-all answer. By considering the weather, terrain, and potential hazards of your hike, you can make an informed decision and choose the best option for your needs. So lace up your hiking boots, grab your gear, and hit the trails in the pants or leggings that make you feel most comfortable and confident.

Leave a comment

* Required fields

Please note: comments must be approved before they are published.

View our privacy policy